Lanza un misil Corea del Norte que sobrevuela Japón y desata la alarma internacional

Corea del Norte lanzó este martes un misil balístico que sobrevoló el territorio japonés, provocando una escalada de tensión en la región que desató la alarma internacional y una dura reacción de Tokio.

Se trata del primer proyectil norcoreano que sobrevuela el territorio de Japón en años. En julio Pyongyang ya probó dos misiles balísticos intercontinentales.

El embajador de Corea del Norte en la ONU, cuyo Consejo de Seguridad se reúne de urgencia este martes, afirmó que su país tiene “el derecho a la autodefensa” frente a las “intenciones hostiles” de Estados Unidos.

“Los ejercicios militares conjuntos estadounidenses-surcoreanos actualmente en curso, en plena tensión en la península coreana y pese a las firmes advertencias de la República Popular Democrática de Corea (RPDC) son solo un acto fanático que añade leña al fuego”, declaró Han Tae-song, embajador norcoreano en la Conferencia de Desarme de la ONU en Ginebra. “Mi país tiene todas las razones para responder con medidas firmes ejerciendo su derecho a la autodefensa”.

El misil provocó la alarma en el país. Las sirenas sonaron en el norte y millones de ciudadanos recibieron un mensaje del Gobierno en su móvil pidiéndoles que se mantuvieran a cubierto.

AFP/Archivos / Ed JonesEste lanzamiento se produce un par de días después de que Pyongyang probara tres misiles de corto alcance, que los analistas consideraron como una provocación nimia ante el ejercicio militar conjunto que realizan Estados Unidos y Corea del Sur

El tráfico ferroviario fue suspendido de forma temporal. “Hay perturbaciones en todas las líneas. Motivo: disparo de misil balístico”, se podía leer en las pantallas del metro de Sapporo, la principal ciudad de la isla de Hokkaido, en el norte del archipiélago japonés.

En 2009, un cohete norcoreano sobrevoló el territorio japonés, sin causar incidentes, pero provocó una protesta inmediata del Gobierno nipón.

Entonces, Pyongyang se justificó asegurando que se trataba de un satélite de telecomunicaciones, pero, según Washington, Seúl y Tokio, era una prueba para desarrollar misiles intercontinentales (ICBM).

El misil de este martes fue lanzado desde Sunan, cerca de Pyongyang, a las 05h57 (20H57 GMT lunes), y sobrevoló Japón, explicó el Estado Mayor surcoreano.

El misil recorrió 2.700 kilómetros alcanzando una altitud máxima de 550 kilómetros antes de hundirse en el Pacífico. Fue disparado hacia el este, y no en dirección de Guam, una importante base estadounidense a 3.500 kilómetros de Corea del Norte.

– “Aumentar la presión” –

Tras el disparo, Shinzo Abe reiteró que el presidente de Estados Unidos, Donald Trump -enfrascado en una pugna retórica con Pyongyang sobre su programa armamentístico-, dijo que Washington iba a estar junto a su aliado japonés.

Después de entrevistarse por teléfono durante 40 minutos, ambos dignatarios acordaron “aumentar la presión sobre Corea del Norte”, dijo el primer ministro japonés.

AFP / John SAEKIEstimación del alcance de los misiles norcoreanos

Abe ya había advertido que su gobierno tomará “todas las medidas” que sean necesarias para garantizar la seguridad del pueblo japonés.

Por su parte, China, principal aliado y socio comercial de Corea del Norte, llamó a todas las partes a mantenerse prudentes. Aunque la situación ha llegado a un “punto de inflexión”, las “presiones y las sanciones” contra el régimen comunista de Pyongyang “no pueden resolver el problema”, aseguró el portavoz del Ministerio chino de Exteriores, Hua Chunying.

Rusia dijo que estaba “extremadamente preocupada” y denunció una “tendencia” a la “escalada” en la crisis.

Este lanzamiento se produce un par de días después de que Pyongyang probara tres misiles de corto alcance, que fueron considerados como una provocación nimia ante el ejercicio conjunto anual que realizan Estados Unidos y Corea del Sur.

Los dos aliados presentan estas operaciones como defensivas, pero para Pyongyang son en realidad un ensayo para invadir su territorio.

– Escalada –

AFP / Simon MALFATTOEl programa de misiles de Corea del Norte

El lanzamiento de este martes representa una escalada significativa por parte de Pyongyang, que este mes había amenazado con lanzar proyectiles hacia la isla de Guam.

Un ataque de este tipo tendría que pasar necesariamente sobre el archipiélago de Japón.

El líder norcoreano, Kim Jong-Un, se distanció este mes del presunto plan de golpear Guam y dijo que podía esperar, pero advirtió que para esto era “necesario que EEUU tomara la opción correcta”.

“Parecía que Corea del Norte había dado marcha atrás en el juego del más fuerte”, estima Cha Du-Hyeogn del Instituto Asan de estudios políticos en Seúl. “Pero Pyongyang (…) demuestra que no se ha desinflado”.

El régimen norcoreano realizó dos pruebas de misiles balísticos intercontinentales en julio, que parecen que han puesto a su alcance buena parte del territorio de EEUU, a lo que Trump reaccionó advirtiendo que Washington podía responder con “fuego e ira”.

Pyongyang ha avanzado rápidamente en su tecnología militar, un programa que le ha valido un endurecimiento de las sanciones de la ONU.

El Consejo de Seguridad adoptó el 5 de agosto por unanimidad, tras un mes de arduas negociaciones entre Washington y Pekín, un nuevo paquete de sanciones contra Corea del Norte por disparar un misil con la capacidad de alcanzar territorio estadounidense.

Las penalizaciones económicas tienen el objetivo de castigar las exportaciones norcoreanas de carbón, hierro y el sector de la pesca, que privarán al país de mil millones de dólares al año en ingresos.

AFP

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